Astrovírus

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O astrovirus es un virus de ARN monocatenario que causa gastroenteritis aguda, es decir, ataca el tracto digestivo provocando náuseas, vómitos y diarreas severas. Su transmisión es oro-fecal: el virus se elimina en las heces de un individuo infectado e infecta a otros individuos que entran en contacto con los excrementos directamente oa través de fómites (objetos que pueden absorber, retener o transportar agentes infecciosos).

El virus ataca principalmente a las células epiteliales del intestino, provocando diarrea intensa y deshidratación. La persona infectada también puede experimentar náuseas, vómitos, pérdida de apetito, dolor en el abdomen y fiebre. En la mayoría de los casos, la enfermedad es autolimitante, presentando un curso específico y limitado con inicio, medio y final, sin necesidad de medicación ni asistencia médica.

Los más susceptibles a desarrollar la enfermedad son los niños, especialmente los menores de 5 años, y los ancianos. Se cree que los anticuerpos se pueden adquirir en la infancia, cuando el niño entra en contacto con el virus, pero el sistema inmunológico pierde fuerza a medida que aumenta la edad y pueden surgir nuevas infecciones en la vejez.

En la mayoría de los casos, la enfermedad se presenta levemente, presentando síntomas que suelen aparecer de uno a cuatro días después de la infección (tiempo de incubación) y la diarrea comienza a desaparecer después de los primeros dos o tres días después de que aparecen los primeros síntomas. Sin embargo, en caso de persistencia, la deshidratación severa es común, requiriendo atención médica para rehidratación intravenosa. El médico puede ordenar el examen de laboratorio, generalmente realizado por PCR, que consiste en la recolección de muestra por parte del torunda (hisopo grande) para realizar el análisis genético del virus y confirmar el diagnóstico.

Con afectación mundial, esta enfermedad suele presentarse en forma de brotes, descritos en lugares que tienen una concentración de los grupos más susceptibles como guarderías, escuelas, comunidades rurales y hogares de ancianos. Las personas con baja inmunidad, como los receptores de trasplantes y las personas con VIH, necesitan un seguimiento más riguroso, ya que los síntomas pueden durar meses, requiriendo además de rehidratación y reposición de electrolitos, la administración de inmunoglobulina.

Para prevenir la contaminación y propagación del astrovirus, se deben mantener buenos hábitos de higiene, como lavarse las manos con agua limpia y jabón después de usar el baño y al llegar de la calle. Es recomendable beber agua solo cuando esté tratada y alimentos que estén bien desinfectados, especialmente aquellos que se consumirán crudos. Se debe tener cuidado al nadar en ríos y arroyos, ya que estos pueden estar contaminados por aguas residuales. Los profesionales de la salud deben tener cuidado al manipular personas contaminadas, usar Equipo de Protección Personal (EPP) y lavarse siempre las manos después del contacto con el paciente.

El tratamiento domiciliario consiste en ingerir suero casero o suero que se puede adquirir en farmacias. La dieta debe ser rica en verduras, frutas, arroz y otros alimentos ligeros, y no se recomienda la ingesta de grasas, bebidas alcohólicas o alimentos derivados de la leche. En cuanto a los bebés, no se recomienda el uso de medicamentos ni la ingesta de ningún líquido que no sea la leche materna, ya que tiene todos los nutrientes que necesitan los recién nacidos.

Referencias:

https://revistas.ufg.br/iptsp/article/viewFile/1924/1855

http://www.saude.gov.br/images/pdf/2014/julho/16/Ano04-n03-surto-gast-astro-noro-virus-rj.pdf.pdf

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