Chocolate

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EL chocolate es un alimento derivado de los granos de cacao fermentados y tostados. Consumido en todo el mundo, es un componente importante de la industria alimentaria, además de jugar un papel fundamental en la economía de varios países del mundo. Su árbol es el árbol del cacao, planta típica de clima tropical, que encuentra en España un ambiente ideal para su cultivo, especialmente en las regiones de Espírito Santo y el sur de Bahía, en Ilhéus. España es el mayor productor de chocolate de América Latina y uno de los más grandes del mundo junto con Costa de Marfil, Ghana y Ecuador. Según los científicos, el hogar original del cacao estaba en los bosques de la región del río Amazonas, o en la región del Orinoco, en Venezuela. Colombo tuvo la oportunidad, durante su cuarto viaje a América, de conocer los granos de cacao, pero no les prestó atención.

Los informes dicen que los primeros en consumir chocolate con regularidad, alrededor del 1500 a.C., fueron miembros de la civilización olmeca, habitantes del actual México y Guatemala. Posteriormente, mayas y aztecas de la misma zona desarrollaron la costumbre de beber chocolate, producto considerado sagrado. Las semillas fueron tostadas y mezcladas con delicias como la pimienta, una base de maíz fermentado y especias, dando como resultado un sabor muy diferente al que se conoce hoy en día. En las ceremonias religiosas, el cacao tostado se servía con especias y miel.

Es a través del comercio realizado por los conquistadores españoles que el chocolate llega a Europa, y eventualmente se extiende por todo el mundo. En un principio, se considera un alimento especial por su valor nutricional y energético y solo las mujeres, sacerdotes y nobles lo consumían en los servicios de la Iglesia Católica. Alrededor de 1700, las “Casas de chocolate” comenzaron a competir con las “Casas de café” en Londres.

Con la Revolución Industrial, la invención de varias máquinas hace posible la producción en masa, además de abaratar los productos. Lo mismo ocurre con la industria del chocolate. Poco a poco, el cacao se vuelve más popular y se diversifica con la adición de otros ingredientes. En 1828, el fabricante holandés Conrad van Houtten descubrió un método para extraer la grasa de los granos de cacao molidos y convertirla en manteca de cacao. El hábito de comer trozos de chocolate solo se popularizaría 20 años después, en 1847, cuando una empresa inglesa, Fry and Sons, comenzó a producir barras de chocolate dulce para comer (y no solo chocolate en polvo para beber) mezclando cacao molido. con manteca de cacao y azúcar. En Suiza, finalmente aparece la mezcla consagrada de chocolate, leche y azúcar, dando lugar al chocolate como se lo conoce hoy.

Bibliografía:
Historia del chocolate / Efectos del chocolate. Disponible en: Acceso: 01 de junio. 2012.
MINDEL, Nissan. La historia del chocolate. Disponible en: Acceso: 01 jun. 2012.

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