conejillos de indias

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El uso de animales como conejillos de indias para fines de investigación científica o docencia en las universidades, es, con mucho, uno de los temas más controvertidos en la vida de investigadores y estudiantes durante bastante tiempo. Los animales como ratas, conejos y perros se han utilizado desde el siglo XIX para investigar el efecto de enfermedades y vacunas antes de que se utilicen en humanos.

De un lado de la discusión están quienes afirman que la investigación con animales es innecesaria y cruel porque no toma en cuenta el sufrimiento de los animales que son sometidos a las situaciones más diversas, todo a favor del desarrollo científico. Este lado incluye a grupos ambientalistas en defensa de los derechos de los animales e incluso algunos investigadores que afirman que hay otras formas de realizar investigaciones. Por otro lado, por otro lado, hay investigadores considerados más conservadores y quienes creen que la investigación en animales es necesaria y puede realizarse sin sufrimientos innecesarios por parte de ellos.

El hecho es que durante siglos el uso de animales como conejillos de indias ha sido una gran ventaja para investigadores, fisiólogos y otros estudiosos, ayudando a comprender los mecanismos de las enfermedades y el desarrollo de vacunas. La vacuna antirrábica, por ejemplo, desarrollada por Louis Pauster en 1885, que ha salvado millones de vidas desde entonces y seguirá haciéndolo, fue desarrollada por él tras el uso sucesivo de varios conejillos de indias.

Está claro que estamos siglos por delante de Pauster y que hoy existen otras técnicas que, si no pueden reemplazar por completo el uso de los conejillos de indias, al menos pueden disminuirlo. Métodos como software que simula reacciones en conejillos de indias, modelos matemáticos, videos, conejillos de indias de plástico y experimentos in vitro intentan resolver el problema, pero quienes defienden el uso de conejillos de indias argumentan que estas técnicas por sí solas no son suficientes para realizar estudios seguros, según los defensores de los animales utilizan la justificación de que varias universidades ya han abolido el uso de conejillos de indias para corroborar sus afirmaciones.

La UFRGS (Universidad Federal de Rio Grande do Sul), por ejemplo, abolió el uso de conejillos de indias en las aulas a fines de 2007. Sin embargo, la USP (Universidad de São Paulo) y otras instituciones, como Butantan, incluso mantienen hoy sus viveros (como se llaman los lugares de cría y manipulación de cobayas) para garantizar cobayas para la investigación.

En Río de Janeiro y Florianópolis se crearon proyectos de ley para intentar prohibir el uso de conejillos de indias en sus jurisdicciones. El de Florianópolis lleva 13 años en trámite y el de Río de Janeiro ya fue votado, aprobado, pero luego fue anulado por el entonces alcalde César Maia y espera una nueva votación.

Si bien no existe una ley federal que “dé con el martillo” en el tema, el grupo que lucha en defensa de los animales utiliza la ley de delitos ambientales (Ley 9.605) para defender su causa: “Art. 32. Practicar maltrato, maltrato, herir o mutilar animales silvestres, domésticos o domesticados, nativos o exóticos: Pena – detención, de tres meses a un año y multa. § 1 Las mismas penas se aplican a quien realice un experimento doloroso o cruel con un animal vivo, aunque sea con fines didácticos o científicos, cuando existan recursos alternativos ”.