Epistemología de Feyerabend

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El término epistemología se refiere al estudio sobre la producción de conocimiento. Sin embargo, al mencionar la epistemología de las ciencias, nos acercamos a los pensadores que se preocuparon por investigar cómo construir conocimiento científico. Entre ellos, Stephen Toulmin merece ser destacado.

Paul Feyerabend nació en Viena en 1924, vivió en Estados Unidos y Europa. En 1943 sirvió en el ejército alemán, donde acabó herido, lo que le ha obligado a utilizar muletas desde entonces. Después de la Guerra de Vietnam, se licenció en Física. Fue tutelado por Popper (ver Epistemología de Popper) en la London School of Economics. Su obra principal se llama “Contra el método”, y sus principales conceptos son anarquismo epistemológico, pluralismo metodológico, contrarregla, contrainducción y todo valor.

Se intentará proponer un breve resumen de los principales conceptos de Feyerabend, no en el sentido de un resumen de todo su trabajo o reseña, sino en el carácter personal del escritor, a través de los siguientes ítems:

  • Feyerabend estaba asesorando a Popper, pero gran parte de su trabajo lo critica, considerándolo un racionalista.
  • Sus principales obras en las que están presentes tales críticas son “Matando el tiempo” y “Contra el método”.
  • Según su pensamiento, no existe un método científico universal: histórico. Critica abiertamente el método científico.
  • Según su epistemología, la ciencia es una empresa anárquica.
  • Rechaza la existencia de reglas universales, defiende la violación de estas reglas metodológicas.
  • De hecho, afirma que el avance de la ciencia se da al violar las reglas metodológicas impuestas.
  • Se opone a un principio científico único y absoluto, a un orden inevitable, es decir, la unicidad.
  • El anarquismo epistemológico, así establecido este concepto, debe entenderse como una defensa a un pluralismo epistemológico, es decir, frente a un método único de hacer ciencia.
  • Defiende un “todo valor”, es decir, un pluralismo metodológico radical.
  • Según Feyerabend, la única regla es una violación de todas las reglas.
  • Había sido declarado el enemigo número uno de la ciencia, pero muchas universidades en ese momento lo querían en su facultad.
  • Su epistemología establece que ninguna teoría interesante puede ser consistente con todos los hechos.
  • Demostró que el progreso de la ciencia es desigual.
  • No puede haber un conjunto de reglas que conduzcan al progreso científico.
  • Su concepto de todo el valor no debe verse como un principio destructivo de la ciencia, sino como un metaprincipio o principio de un orden superior bajo el cual habría un inferior, que sería “no todo vale”.
  • Feyerabend defiende abiertamente la contrarregla, es decir, si la regla es de inducción, se debe utilizar la contrainducción, que se centra en la aceptación de hipótesis alternativas.
  • Deben introducirse hipótesis, aunque no se ajusten a los hechos considerados consolidados.
  • Se opone fervientemente a las reglas: (aceptar sólo hipótesis que se ajusten a teorías confirmadas; descartar hipótesis que no se ajusten a hechos bien establecidos).
  • Según la opinión de Feyerabend, todas las teorías son falibles por naturaleza.
  • Propone las siguientes contra-reglas: (a) introducir hipótesis que entren en conflicto con las observaciones; (b) introducir hipótesis que no se ajusten a las teorías establecidas.
  • Establece la inconsistencia de Popper: si un experimento no es suficiente para confirmar una teoría, ¿cómo puede ser para refutar una teoría?
  • Siempre hay desacuerdos entre teorías, ya sean numéricas o cualitativas.
  • Las teorías deben verse siempre como aproximaciones y nunca como definiciones. No se puede llegar a la verdad, solo acercarse a ella.
  • Inconmensurabilidad: para Kuhn significa incompatibilidad entre teorías, para Feyerabend representa solo un lenguaje diferente.
  • Progreso: es una competencia entre teorías, es decir, un pluralismo teórico.
  • La ciencia, según el enfoque fundamental de Feyerabend, es una forma de dar sentido a una unidad desconocida que es el mundo.
  • Incluso propuso un control democrático de la ciencia, donde todos los ciudadanos deberían opinar sobre ella, para dictar sus direcciones de investigación.

Referencias:
MOREIRA, Marco Antônio; MASSONI, Neusa Teresinha; Epistemologías del siglo XX, EPU, São Paulo, 2011.