Europa

Conocido como “viejo Mundo”, El continente europeo limita al oeste con el Océano Atlántico, al sur con el Mediterráneo, al norte con el Océano Glacial Ártico y al este con Asia, con los Urales formando un límite natural en esta parte del continente.

La importancia del continente europeo radica en que fue escenario de las mayores transformaciones de la historia de la humanidad y de algunas de sus mentes más brillantes, como la Segunda Guerra, la Revolución Industrial de la segunda mitad del siglo XVIII y las teorías de Copérnico y Einstein, europeos que cambiaron la historia de la ciencia.

La geografía política de Europa está totalmente determinada por la historia de ese continente. Después de incontables siglos de ocupaciones, invasiones y revoluciones, Europa ha alcanzado su forma actual, aunque todavía inestable en algunas regiones como Georgia, la cuestión vascaetc.

Actualmente, el cambio más significativo es la formación del gran bloque económico de Unión Europea (UE) que cubren 15 países de un total de 48 en el continente. Entre los países de la UE, se han abolido todas las barreras comerciales y fronterizas, lo que permite el libre tránsito entre estos países.

Por estar ubicado íntegramente en el hemisferio norte y con una altitud que ronda los 340m, el continente europeo presenta climas fríos y templados, divididos en tres tipos principales: el océano que cubre la gama desde Noruega hasta Portugal, el clima continental en parte de Alemania, y en los países bálticos a Polonia, y el clima mediterráneo en los países de la costa, llegando a Francia.

Este clima favorece la aparición de vegetaciones de tundra al norte, los bosques boreales o de coníferas al sur de esta zona, bosques templados en regiones costeras con variación en el litoral mediterráneo, presentando especies típicas de este lugar como encinas y alcornoques, y estepas. que se extienden desde Hungría hasta Ucrania. Aunque es el continente más explorado por el hombre, todavía alberga un número considerable de especies animales y vegetales, y en las regiones montañosas se encuentran especies típicas como el alce y la cabra montés.

La baja altitud del continente y el clima no tan extremo como en otras partes del globo, facilitaron la ocupación del lugar por personas de otras regiones de Europa que fueron decisivas en el proceso de diferenciación de la cultura, como los pueblos de origen germánico. (Visigodos, ostrogodos, sajones, etc.) que dieron lugar a las llamadas “invasiones bárbaras” durante los siglos IV y V.

Actualmente, los descendientes de estos pueblos, que forman la población europea actual, habitan una superficie total de 10.349.915 km² que suman 742.000.000 de personas (en 2013) haciendo de Europa el continente más urbanizado del mundo.

También pertenecen al continente europeo algunas islas distribuidas a lo largo de la costa del Atlántico Norte y el Mediterráneo, como las Islas Británicas, Islandia, Sicilia, Cerdeña, Córcega, Creta, Malta y Chipre.

El 74% de la población europea vive en ciudades que suman una población de 551.670.000 personas con una densidad de 72,03 habitantes / km², la mayor del mundo. El PIB per cápita es de alrededor de US $ 12,813.00, que puede variar ampliamente entre países. El tipo causoide (blanco) se destaca en casi todo el continente, con algunas excepciones de pueblos de origen mongoloide y las lenguas predominantes son las de origen latino como el francés y el italiano.

En cuanto al relieve, en la región norte del continente encontramos cuencas sedimentarias, llanuras y macizos montañosos que se extienden hasta la región sur donde se encuentran los puntos más altos del continente.

Fuentes:
https://www.portalbrasil.net/europa.htm
http://www.guiageo-europa.com/mapas/europa.htm