Iglesia adventista

UNA Iglesia Adventista del Séptimo Día se basa en la creencia del regreso de Jesús al planeta Tierra, y apareció entre 1850 y 1860, al mismo tiempo, en Norteamérica y Europa. En 1812 se publicó un libro que se convirtió en un antecedente de esta concepción: La Venida Del Mesias em Gloria y Majestad. Surgió de la Movimiento millerita – ideas religiosas basadas en las enseñanzas del agricultor William Miller, predicador de la Iglesia Bautista en los Estados Unidos, en el siglo XIX -, que estaban en su apogeo en 1840.

¿Por qué sus miembros se refieren al séptimo día? Precisamente porque este es el marco de tiempo que creen que ha sido establecido por el Creador para el descanso humano, tanto para Dios como para el hombre. Se enfocaron en el estudio del Antiguo Testamento y, en Éxodo 20, encontraron la referencia para determinar el día de reposo como un día dedicado al descanso: “Acuérdate del día de reposo para santificarlo. Seis días trabajarás y harás todo tu trabajo; pero el séptimo día es el día de reposo del Señor tu Dios. Ese día no harás ningún trabajo. (…) Porque en seis días el Señor hizo los cielos y la tierra, el mar y todo lo que hay en ellos, y reposó el séptimo día; por eso el Señor bendijo el día de reposo y lo santificó ”.

Miller estudió la Biblia con diligencia después de unirse a la Iglesia Bautista. Con el libro sagrado en sus manos, examinó a fondo el Apocalipsis y, en los capítulos ocho y nueve, encontró pasajes que le llevaron a creer que en dos años, es decir, en 1840, el Imperio Turco-Otomano sería derrocado. Fue precisamente en este período cuando este poderoso conglomerado sufrió un fuerte impacto. A partir de ahí, varias personas de otras religiones se unieron a este grupo espiritual, que se conoció como adventismo o millerismo. Aunque su líder no fijó una fecha precisa para el regreso de Cristo, él y sus seguidores creían que reaparecería entre la primavera de 1843 y la de 1844. Cuando estas expectativas se desvanecieron, el pastor Samuel Snow planteó la hipótesis de que su venida sería según el calendario hebreo, en el otoño de ese mismo año, el 22 de octubre de 1844, considerado el Día del Juicio. Pero esto no sucedió, y este momento de decepción colectiva se marcó como el día de la gran decepción. Miller luego regresó a la Iglesia Bautista.

Aunque varios núcleos se disolvieron tras este fracaso de las predicciones, algunos grupos continuaron su investigación, realizando nuevos cálculos, para luego ser conocidos como adventistas. En el año 1860 pasaron a ser llamados adventistas del séptimo día, aunque no fue hasta el 21 de mayo de 1863 que se asumió oficialmente esta identidad. En ese momento tenían aproximadamente 125 iglesias y 3500 adherentes.

En España, estas enseñanzas se difundieron primero a través de folletos que circulaban entre inmigrantes alemanes y austríacos en Santa Catarina, São Paulo y Espírito Santo. La mayoría de estos formularios se enviaban al país por barcos, vapores o botes de remos; otros fueron transportados en carretas de bueyes o sobre lomos de burros. Muchos jóvenes, luego de leer un libro muy popular en este período, El Conflicto de los Siglos, de la autora Ellen White, quedaron impresionados con algunos informes bíblicos, principalmente los libros de Daniel y del Apocalipsis, y desde este momento una serie de bautismos. La primera tuvo lugar en Piracicaba, en el interior de São Paulo, en abril de 1895, siendo Guilherme Stein Júnior el primer converso. La primera iglesia del país, sin embargo, fue fundada en el sur, en Gaspar, Santa Catarina, en el mismo año.

En nuestro país, la primera Escuela Adventista se creó en 1896, en Curitiba. Desde entonces, esta iglesia cuenta con 393 instituciones de educación primaria y 118 de secundaria, sumadas a seis facultades, que tienen su centro principal en São Paulo, conocido como Centro Universitário Adventista de São Paulo – UNASP -, creado en 1915 en la ciudad de Capão. Redondo. Actualmente, la Universidad ha ganado tres campus más: en São Paulo, Engenheiro Coelho y Hortolândia.

Al principio, esta religión no tenía una doctrina definida, aunque sus seguidores creían en la Biblia como la única fuente de conocimiento y creencia. El avance doctrinal fue lento y persistente. Dos años después del gran chasco, aparecieron adherentes que guardaban el sábado como el día del Señor; unos años más tarde, se estableció un mecanismo de diezmos y ofrendas. Recién en 1863 se definieron las concepciones como la abstinencia del alcohol y del cigarrillo, y el discernimiento entre los animales puros y los considerados impuros. La creencia en la fe como salvación apareció más tarde, en 1888, cuando también se dilucidó la cuestión de la ejecución de la Ley y la Gracia Divina en la existencia cristiana. Creen en veintisiete principios esenciales, incluida la fe en la Biblia y la Trinidad; respeto por el sábado como día santo y de descanso; pecado; lucha entre Jesús y el Diablo; Jesús como ser humano encarnado, muerto y resucitado; son el pueblo elegido por Dios para testimoniar el Evangelio; reformas sanitarias, entre otras.

Hoy esta religión se ha extendido de manera impresionante por todo el planeta, llegando a más de 11 millones de seguidores. La Iglesia Adventista revela una estructura institucional poderosa que incluye escuelas, universidades, hospitales, clínicas, centros recreativos, editoriales, medios de comunicación, industrias alimentarias, entre otros.