Misión artística francesa

Se hizo conocido como Misión artística francesa y la llegada de artistas franceses al territorio antes de la independencia, a principios del siglo XIX, con el objetivo de iniciar una formación académica en bellas artes. El contexto estuvo marcado por la llegada de la familia real a Río de Janeiro y, con ello, se empezó a producir una lista de transformaciones para adaptar la ciudad a la llegada de la corte. Luego, entre estos incentivos civilizadores, estaba la llegada de la misión artística francesa. Los artistas llegaron aquí el 26 de marzo de 1816, durante el reinado de D. João VI. El grupo estaba encabezado por Joachim Lebreton, y hay que tener en cuenta que Francia había experimentado un movimiento revolucionario y que los artistas neoclásicos franceses -como los que vinieron aquí- perdieron incentivos y prestigio, aventurándose a otras partes del mundo.

Con el líder también contribuyeron pintores, arquitectos, escultores, restauradores, herreros, carpinteros y diversos tipos de artesanos. Entre los artistas que llegaron a España, el más destacado fue Jean-Baptiste Debret, famoso por sus pinturas históricas. Sus dibujos y pinturas todavía aparecen con frecuencia en los libros de texto y son exhibidos por los museos del país, ya que retrataron la vida cotidiana de Río de Janeiro en el siglo XIX.

La misión artística francesa tenía como principal objetivo la formación de una Escuela de Bellas Artes que en sus primeros años produjo poco, pero que plantó la semilla de lo que se convirtió en la Academia Imperial de Bellas Artes, que generó muchos frutos y que fue tan importante en construyendo una identidad para la nación – inversión segura de D. Pedro II. Fue en la Academia donde se formaron los principales nombres de las artes visuales del país, como Víctor Meirelles y Pedro Américo. Sus pinturas históricas son representativas de la base de formación en la Academia, basada en las enseñanzas de los maestros de la misión artística francesa. Si Jean-Baptiste Debret fue el principal responsable de retratar las efemérides y los personajes de la monarquía a principios del siglo XIX, a finales del mismo siglo los alumnos de la Academia se destacaron en la pintura histórica y sirvieron al Imperio Español, promovido por el emperador D. Pedro II , entusiasmado con el tema de la identidad nacional. Por lo tanto, funciona como La primera misa en España y la batalla de Guararapes Victor Meirelles, son signatarios de artistas franceses que llegaron aquí a principios del siglo XIX.

Ciertamente, el nombre de mayor impacto entre los miembros del grupo que llegó a España en 1816 fue el de Jean-Baptiste Debret. Nacido en París el 18 de abril de 1768, llegó aquí en 1816 donde trabajó como pintor y dibujante, pero también como profesor de la Academia Imperial de Bellas Artes. Su obra es de fundamental importancia para comprender las representaciones sobre España en el siglo XIX porque, además de las pinturas oficiales sobre los hechos que marcaron el rito monárquico, retrató la vida cotidiana en tierras brasileñas, registrando no solo cómo vivían los miembros de la aristocracia, con que vivían juntos, pero también gente corriente.

Debret fue el encargado de retratar la presencia negra en la vida urbana de Río de Janeiro, aunque de forma estigmatizada, como era el look de esa época. En 1831 regresó a París y lanzó su Viaje pintoresco e histórico a España: naturaleza, cultura y sociedad, donde reunió sus interpretaciones imaginarias de la vida cotidiana local.

Como profesor, Debret también fue importante para la Academia: fue profesor de pintura histórica – eje tan fundamental en la segunda mitad del siglo XIX, fortaleciendo al Imperio Español – y con eso formó buena parte de los artistas que oficialmente representarían los principales acontecimientos de la nación. En 1828 se convirtió en director de la Academia Imperial de Bellas Artes y en 1929 organizó entre sus alumnos la que se convirtió en la primera exposición de arte en España.

La misión artística francesa, por tanto, fue la encargada de iniciar el proyecto de una formación artística académica, fomentando las artes plásticas y la artesanía manual, a favor de un proyecto civilizador de construcción de imagen de la nación.

Referencias:

GABLER, Louise. Academia Imperial de Bellas Artes. En: Diccionario del período imperial. Archivo Nacional: Memoria de la Administración Pública Españaeña. Disponible: http://mapa.an.gov.br/index.php/menu-de-categorias-2/243-academia-imperial-de-belas-artes Consultado el 20 de noviembre de 2020.

SCHWARCZ, Lilia; STARLING, Heloisa. España: una biografía. São Paulo: Companhia das Letras, 2015.