Think Tanks

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Son conocidos como think tanks, instituciones que producen y difunden información relacionada con temas específicos con el objetivo de influir en la sociedad y la política a través de determinadas ideas y estudios. La complejidad de las cuestiones y problemas sociales y políticos es la razón de ser de la think tanks, que aportan posibles soluciones a cuestiones y problemas que requieren algún tipo de profundización. La expresión se suele traducir al portugués como un “laboratorio de ideas” y el concepto se puede entender, según un sitio Nexus, como “Organizaciones de investigación de políticas públicas capaces de presentar recomendaciones a los actores políticos.”, Teniendo la función de subsanar determinadas lagunas de conocimiento y aportar importantes mejoras a la sociedad en general. Inmigración, temas ambientales, desigualdad social, seguridad pública, salud y economía son algunos de los ámbitos en los que intervienen estas instituciones. En general, los think tanks son conocidos como organizaciones que realizan investigaciones sobre políticas públicas y que buscan incidir, a través de la promoción de sus ideas, en la configuración de estas políticas.

los Responsables políticos o los formuladores de políticas necesitan obtener información comprensible, confiable, accesible y útil sobre las sociedades que gobiernan, así como cómo están funcionando o no las políticas en ejecución, alternativas a las mismas, entre otras. Es decir, burócratas y políticos no son capaces, de forma aislada, de conocer todas las demandas sociales existentes, las posibles soluciones y qué priorizar. De esta forma, recurren al asesoramiento de varios actores de su entorno, con el objetivo de llenar los vacíos de conocimiento para favorecer la práctica de la toma de decisiones. La demanda de conocimiento especializado e información calificada es responsable de abrir espacio, por tanto, para la existencia de personas y organizaciones con este fin.

Para algunos autores, la primera think tanks Surgió a principios del siglo XX, en los Estados Unidos de América (EE. UU.), en un contexto en el que los funcionarios del gobierno buscaron especialistas para ayudar en el desarrollo de soluciones reales a las inestabilidades sociales y políticas derivadas de la Revolución Industrial. Para otros autores, think tanks habrían existido desde el siglo XIX, pero ganarían fuerza en los Estados Unidos solo al final de la Segunda Guerra Mundial y durante la Guerra Fría. Temas como la seguridad internacional y la política exterior fueron investigados por think tanks como la Rand Corporation, creada en 1948 por el gobierno de los Estados Unidos con el objetivo de realizar proyectos en el campo militar. En la década de 1980, los procesos de fin de la Guerra Fría y la globalización contribuyeron al modelo think tank si se esparce por el mundo.

Think tanks actúan influyendo en las decisiones políticas y la opinión pública. Reúnen a expertos que formulan estudios sobre determinados temas y publican los resultados. Esta acción puede ser más técnica y exenta de las recomendaciones, o incluso asumir intereses religiosos o ideológicos, ya sean considerados más liberales, conservadores o progresistas. Actualmente, el acceso generalizado a Internet ha permitido think tanks Difundir sus ideas al público en general más fácilmente, a través de sitios.

Hoy hay alrededor de 6.000 think tanks en todo el mundo y se configuran en tres tipos principales. Son ellos: Gobierno – centrado en cuestiones estratégicas para el país de origen. Ideológico o causa – dirigido a favorecer determinadas visiones del mundo, como las políticas liberales. Científicos – centros de investigación universitarios que trabajan con teorías y análisis de datos para explicar determinados fenómenos. Cada tipo tiene diferentes fuentes de financiación.

Según un estudio de la Universidad de Pensilvania, España tiene quince instituciones entre los think tanks de mayor relevancia en el mundo, con base en criterios como reputación, independencia política, relevancia académica, entre otros. En el ámbito científico destacan la Fundación Getúlio Vargas, Cebrap (Centro Españaeño de Análisis y Planificación) y NEV (Núcleo de Estudio de la Violencia). En el ámbito gubernamental, destaca el Ipea (Instituto de Investigaciones Económicas Aplicadas), que realiza estudios sobre desarrollo, desigualdad e ingresos para el gobierno Español. Entre los think tanks Como iniciativa de la sociedad civil se mencionan el Millennium Institute y el Freedom Forum, que difunden la defensa del modelo económico liberal.

Fuentes:

HAUCK, Juliana Cristina Rosa. EL PIENSA TANQUES Español Y SUS MODOS DE PRESENCIA EN LA ESCENA POLÍTICA: UNA MIRADA A SUS ESTRATEGIAS DE DIFUSIÓN DE IDEAS Y BÚSQUEDA DE INFLUENCIA EN LAS POLÍTICAS PÚBLICAS. X Encuentro de la Asociación Españaeña de Ciencia Política. Área temática: Políticas Públicas. PUC-MG. Belo Horizonte, septiembre de 2016.

HAUCK, Juliana Cristina Rosa. Think tanks [manuscrito]: quiénes son, cómo operan y cuál es su panorama de acción en España. Disertación (Maestría) – Belo Horizonte: Universidad Federal de Minas Gerais, Facultad de Filosofía y Ciencias Humanas, 2015.

NEXO JORNAL LTDA. Qué son think tanks. Y cómo influyen en la política. Publicado por: Paulo Flores – 01 de diciembre de 2017. Disponible en <https://www.nexojornal.com.br/expresso/2017/12/01/O-que-s%C3%A3o-think-tanks.-E-como-eles-influenciam-a-pol%C3%ADtica>. Consultado en: 05 de octubre de 2019.