Trincheras

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Recibe el nombre de zanja la construcción subterránea con fines militares destinada a la defensa y el ataque furtivo, lo suficientemente profunda como para albergar a un soldado de pie. Con el aumento gradual del poder destructivo del aparato de guerra, la trinchera se convirtió en un importante medio estratégico, especialmente después de la Primera Guerra Mundial.

Es exactamente durante esta guerra cuando el recurso de la trinchera se convierte en una imagen sorprendente. Sin embargo, la idea de excavar el suelo para proporcionar cierta protección contra la artillería enemiga no era una idea nueva u original. Se había practicado ampliamente en la Guerra Civil estadounidense, la Guerra Ruso-Japonesa y otras aún recientes. Ambos bandos involucrados en la primera guerra utilizaron esta estratagema, ya que la lucha se caracterizó por su falta de movimiento, con años de estancamiento ejemplificado en el frente occidental desde el otoño de 1914 hasta la primavera de 1918. Así, el término “vida en las trincheras “se hizo muy utilizado en su momento, ya que fue así como los soldados pasaron la mayor parte de la guerra, atrincherados”. La vida en las trincheras tomó muchas formas y varía mucho de un sector a otro y de un frente a otro.

Aunque esta fue la imagen más impactante del conflicto, solo una parte relativamente pequeña del ejército participó realmente en la guerra de esta manera. Las trincheras eran en realidad las líneas del frente, los lugares más peligrosos. Detrás de ellos había una masa de líneas de suministro, establecimientos de entrenamiento, tiendas, talleres, salas, además de otros equipos necesarios para la guerra, donde la mayoría de las tropas estaban realmente empleadas. Las trincheras eran de infantería, y estaban apoyadas por morteros y ametralladoras, por ingenieros y transeúntes en las posiciones delanteras. Muchos hombres murieron el primer día en las trincheras, como resultado de los disparos de los francotiradores, cuando se expusieron. Se estima que hasta un tercio de las víctimas aliadas en el frente occidental provienen de las trincheras.

Además del fuego enemigo, las enfermedades también eran una amenaza frecuente para estos soldados atrincherados. Siempre que fue posible, el suelo de la zanja se cubrió con tarimas de madera. La letrina consistía en un agujero profundo en el suelo lo más cerca posible del lugar de combate. Las condiciones en estos lugares eran invariablemente muy sucias, con varios hombres viviendo en un espacio muy restringido, con restos de comida desechados y otros desechos cerca de la letrina. Además, la imposibilidad de lavarse o cambiarse de ropa durante días o semanas acabó generando graves problemas de salud. Las tropas seguían sometidas a la climatología: el invierno de 1916-1917 en Francia y Flandes (Bélgica) fue uno de los más fríos que se conocen, sin olvidar las constantes inundaciones que se producían en las trincheras con cada lluvia más intensa.

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Bibliografía:
BAKER, Chris. En las trincheras. Disponible en intrenches.htm>. Consultado en: 27 mar. 2012.

DUFFY, Michael. La vida en las trincheras. Disponible en features / trenchlife.htm>. Consultado en: 27 mar. 2012.