Universal

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Claramente formulado por primera vez por Platón, el concepto de “universal“se refiere a aquellas entidades relacionadas con tipos o categorías, instanciadas por particulares. En general, un universal se identificará con una especie (categoría o tipo), propiedad o relación, mientras que un particular será un objeto particular que instancia dicha propiedad o un instancia específica de la relación.

Ejemplos de universal incluir la propiedad “rojo”, la relación “estar entre” y el tipo “gato”. Estos son instanciados por sus equivalentes particulares como una manzana roja, una piedra entre dos pilares o un gato en particular llamado Spock, que pertenece al descubridor del cometa del mismo nombre. El cometa, a su vez, es una instancia particular que es universal, del tipo “cometa” y la propiedad “masiva”. Por lo tanto, vemos que cada particular, en general, instanciará más de un universal y la cantidad de particulares que instancian un universal depende exclusivamente de cuántos de ese particular existen en el mundo. Si un universal instanciado por un solo individuo sigue siendo un universal sigue siendo un tema de debate.

Sin embargo, la pregunta más importante sobre los universales tiene que ver con su propia existencia. El problema de los universales es una antigua cuestión filosófica metafísica, desarrollada particularmente en la Edad Media, con raíces en la obra de Platón. Dos cuestiones constituyen el problema de los universales:

  1. ¿Existen los universales?
  2. Cual es su naturaleza?

La mayoría de los filósofos estarán de acuerdo en que los humanos piensan y hablan en términos de propiedades (universales), postulando universales cuando entienden que particulares similares comparten algo entre sí, como cuando estamos de acuerdo en que dos objetos tienen el mismo tono de rojo. La pregunta, por tanto, no es sobre cómo los humanos vemos el mundo en el que vivimos, sino el tipo de existencia que tienen realmente las propiedades que postulamos, si son solo categorías que postulamos para organizar la experiencia o si tienen alguna forma de existencia sustantiva.

Las principales corrientes filosóficas, en cuanto a la cuestión de los universales, son tres:

Realismo, nominalismo e idealistas.

Para los filósofos realistas, un universal es una cosa, algo con existencia real, aunque inmaterial. Platón fue uno de ellos, defendiendo la existencia del Mundo de las Ideas, habitado por universales, su posición se conoce como universalia ante res. Según esta posición, los universales tienen una existencia independiente y son diferentes de los particulares que los ejemplifican. La posición de Aristóteles, por otro lado, conocida como universalia in rebus, ve los universales como entidades reales, pero su existencia depende de los particulares que los ejemplifican.

Los nominalistas argumentarán que los universales son solo palabras y que los humanos clasificamos las cosas por sus propiedades, pero que en realidad no hay universales. Esta corriente fue iniciada por Abelardo, en el siglo XII, quien argumentó que los universales serían palabras como portadoras de significado. Tomás de Aquino se opuso fuertemente a la posición, quien formuló sofisticadas formas de realismo. Sin embargo, el nominalismo permanece vivo y actual en el debate sobre los universales. La fuerza del nominalismo radica en su sencillez, ya que supuestamente es capaz de explicar tanto la realidad como el realismo, sin necesidad de postular la existencia de otras entidades. Siguiendo así según el principio simplificado conocido como Navaja de Ockham.

A su vez, los idealistas sostienen que los universales no son reales, sino solo ideas en la mente de seres racionales. El filósofo alemán Immanuel Kant, por ejemplo, argumentó que los universales no son sólo nombres arbitrarios, como defienden los nominalistas, ni son entidades con existencia independiente, como quieren los realistas. Para el idealismo, los universales son categorías fundamentales de la razón, o conceptos secundarios derivados de estas categorías. Para los idealistas, el problema de los universales es epistemológico.

REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS

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